Lenie

“Ik wil niemand tot last zijn. Daar niet, en hier niet,”

zegt Lenie.

Lenie

“Weet u dat u een bijnaam heeft?” vraag ik Lenie van der Horst (87)

aan het begin van het interview.

 

“Ja, dat weet ik. Ze noemen me Lenie Portugal. Sommige mensen weten

mijn echte achternaam niet eens.” Lenie gaat al meer dan 25 jaar

jaarlijks voor langere tijd naar Portugal. De eerste keer ging ze 2maanden. “Ik weet het nog precies. Ik ging samen met mijn zus en we

betaalden 375 gulden per persoon voor 8 weken”. Niet veel later gingen

ze voor en na de kerst een aantal maanden. Destijds ging ze nog voor de

feestdagen terug naar Nederland. Ondertussen is haar zus overleden en

verblijft Lenie 7 tot 8 maanden per jaar in Portugal. Vanwege Lenie’s

leeftijd reist haar dochter tegenwoordig met haar mee. Zij blijft dan

een aantal dagen en gaat dan weer terug naar Nederland. Tussendoor komt

haar dochter nog een paar keer over, net als de zoon van Lenie.

Hiernaast bezoekt haar kleindochter haar ieder jaar en zijn er zelfs een

paar keer kennissen en vriendinnen vanuit Amsteldorp overgekomen.

 

 

Lenie voelt zich heel erg thuis in Portugal en kent er ondertussen

veel mensen. Ze trekt daar met ‘de ploeg’ op, een groep van ongeveer 15

andere Nederlanders die ook een aantal maanden per jaar in Portugal

verblijven. In dit gezelschap is zij één van de oudsten. Ondanks haar

leeftijd kan ze zichzelf nog prima redden. Alleen het lopen gaat wat

moeizaam, maar met haar rollator kan ze de groep nog goed bijhouden. “Ik

wil niemand tot last zijn. Daar niet, en hier niet,” zegt Lenie.

 

 

In het warme klimaat van Portugal heeft ze minder last van haar

spierziekte. Bovendien houdt ze van het Portugese buitenleven. “We

zitten daar al om 9:30 uur op het terras koffie te drinken en soms

lunchen we samen. Vervolgens gaan we allemaal onze eigen weg en aan het

einde van de middag zien we elkaar weer op het terras. Het komt dan wel

eens voor, dat we met een paar mensen bij elkaar eten of dat we uiteten

gaan. Net hoe het uitkomt. Een driegangenmenu kost hier maar tussen de 6

en 10 euro.”

 

 

Na al die jaren heeft ze ook leuk contact met een aantal Portugezen

opgebouwd. “Ze zijn daar zo warm. Als ik na een paar maanden Nederland

weer terug in het havenstadje kom, krijg ik altijd een knuffel van de

kapper en van de mensen bij het restaurant. Eerste en tweede kerstdag

vieren Portugezen met hun familie, maar voor kerstavond word je altijd

wel uitgenodigd en dat is zo leuk. Alleen de Chinees is met de

kerstdagen open. Dan eten we dus daar met de hele ploeg.”

 

 

In de zomer is het zo heet, dat Lenie een poosje naar Amsterdam

gaat. “Ik ga vier maanden op vakantie naar Nederland”, zegt ze dan tegen

haar Portugese kennissen. Eenmaal terug in haar flat boven het Hoekhuis

heeft Lenie de eerste dagen de neiging om de bomen te kappen. Ze mist

het vrije zicht op de zee en het buitenleven van Portugal. Toch zou ze

nergens anders willen wonen dan in Amsteldorp. “Het is hier zo groen en

je kunt hier prachtig wandelen als oudere.”

 

Irene Peters, mei 2015

Contact

 

 

E-mail: amsteldorpactief@gmail.com

Telefoon: 06 273 014 04

Facebook: Amsteldorp Actief